Surabaya, (bisnissurabaya.com)- Limbah pupuk kimia dan pestisida dari kegiatan irigasi pertanian jadi penyebab pencemaran air. Padahal, sektor pertanian sendiri menggunakan air untuk irigasi sekitar 70 persen hingga 90 persen dari seluruh kebutuhan air di bumi. Melihat kondisi ini, mahasiswa Institut Teknologi Sepuluh Nopember Surabaya (ITS) merancang penelitian yang diharapkan mampu membantu mereduksi pencemaran air.

Mahasiswa doktoral dari Departemen Teknik Lingkungan, Kiki Gustinasari, melakukan penelitian berjudul Constructed Wetlands – Microbial Fuel Cells (CWs – MFCs) sebagai Pereduksi Herbisida Glifosat dan Aplikasi Biosensor untuk Toxicity Warning pada Limpasan Persawahan. Menurut Kiki, tujuan penelitian ini untuk membuktikan bahwa CWs MFCs sebagai infrastruktur ramah lingkungan mampu mereduksi residu herbisida glifosat, yang merupakan jenis pestisida pada sektor pertanian. Dia mengakui,  penggunaan herbisida glifosat memberikan dampak buruk terhadap makhluk hidup di perairan. “Dapat menyebabkan tingkat kematian yang tinggi untuk binatang amfibi, serta berefek letal bagi beberapa jenis plankton,” katanya.

MFCs sendiri, lanjut Kiki, merupakan teknologi pembangkit energi dan pengurangan polusi melalui bakteri. Sedangkan CWs merupakan sistem berbasis alam yang banyak digunakan pada bidang pertanian sebagai filter areal pertanian dengan badan air. Penggabungan MFCs ke dalam CWs terbukti mampu meningkatkan kinerja CWs dalam mengurangi residu herbisida glifosat. Dipaparkan Kiki lebih lanjut, anoda pada MFCs memicu reaksi anaerob CWs. “Pendekatan ini memiliki keuntungan ganda seperti intensifikasi kinerja CWs dan penghasil listrik,” ungkap mahasiswi penerima beasiswa program Pendidikan Magister Menuju Doktor untuk Sarjana Unggul (PMDSU) ini. Disamping itu, kata Kiki, MFCs – CWs pada penelitian ini juga bertujuan sebagai peringatan dini terhadap masuknya bahan-bahan yang tidak diinginkan pada limpasan persawahan. Hal ini disebabkan jenis infrastruktur hijau tersebut mampu menghasilkan sinyal listrik melalui kinerja mikroba. “Kinerja mikroba akan turun apabila terdapat zat racun yang mengganggu kehidupan mikroba tersebut,” jelasnya.

Dengan turunnya kinerja mikroba, imbuh Kiki, maka dapat diketahui adanya zat yang tidak diinginkan memasuki area pertanian. Penurunan tersebut nantinya akan ditandai dengan indikasi dropping listrik. “Indikasi inilah yang menjadi peringatan dini sebagai dasar pengambilan keputusan selanjutnya,” ucap perempuan asal Jombang ini. Dalam penelitian yang ditujukan untuk disertasinya tersebut, mahasiswi yang dibimbing Prof Ir Joni Hermana MSc ES PhD, mengungkapkan, banyak peneliti lain yang menggunakan

CWs untuk menangani limbah pertanian. Namun, penelitian sebelumnya hanya memanfaatkan satu fungsi, yaitu mereduksi polutan. “Sedangkan konsep penelitian yang saya lakukan ini selain untuk mereduksi polutan, juga sebagai early warning system,” tutur mahasiswi kelahiran 1 Agustus 1994 ini. Harapannya, penelitian ini tidak hanya dapat berjalan dengan lancar hingga akhir, tapi juga memperoleh hasil yang memberikan manfaat bagi masyarakat dan perkembangan ilmu pengetahuan. “Tidak menutup kemungkinan penelitian ini akan diterapkan di lapangan, tentunya dengan dukungan dari pihak pemerintah,” pungkasnya. (bw)